EQUIPOS DE PROTECCIÓN PERSONAL BÁSICOS PARA LA INDUSTRIA ALIMENTARIA


Los riesgos derivados de la contaminación en una industria alimentaria son, en cierta medida, muy parecidos a los que podemos encontrar en un hospital. 
Por lo tanto, debemos considerar cualquier medio que ayude a evitar la contaminación, en este caso en concreto del producto final, y tratarlo considerando que cualquier error supone un riesgo para la salud de los consumidores.

Para ello existen diferentes elementos o equipos de protección personal, que actúan con doble finalidad: primero protegernos a nosotros mismos en caso de que el producto se encuentre ya contaminado y segundo frenar el traspaso de posibles microorganismos procedentes de nuestro propio cuerpo al producto en cuestión. Entre los diferentes EPPs podemos encontrar los siguientes que serán principalmente de carácter desechable:

Gorros desechables. A la hora de elegir un gorro para entornos que trabajan con alimentos, debemos considerar que éste sea desechable, ante todo. Así aseguramos que en caso de que quede alguna bacteria o germen, irá a parar a la basura. El gorro, además, debe contar con un elástico que permita una perfecta adaptación a la cabeza y que frene cualquier tipo de traspaso al exterior. En cuanto al material, se aconseja el Tejido No Tejido, ya que facilita la transpiración a la vez que actúa como barrera de cara al entorno, algunos ejemplos son las cofias redondas, gorros de malla, gorros tipo venecianos, cofias tipo ninja, etc. 
                                 Cofia redonda                                                 Gorro de malla                                                         Cofia tipo ninja                                                                                      


Respiradores o cubrebocas o cubrebarbas. En los casos en que exista un riesgo para el trabajador como, por ejemplo, el tratamiento de la harina, que genera mucho polvo, se aconseja utilizar mascarillas especiales con válvula de exhalación. En el resto de los casos, podemos optar por cubrebarbas o cubrebocas de Tejido No Tejido. Es importante que contengan uno o dos bandas elásticas ajustables para una mejor adaptación. De manera que, para este tipo de entornos, prescindiremos de las mascarillas que se atan con un lazo.

Cubrebarba                                                                                               Cubrebocas


Delantales desechables. Es importante que sean de polipropileno o polietileno. Ya que, en caso de trabajar con materia líquida, evitaremos cualquier tipo de traspaso a la ropa. Este siempre debe estar atado al cuerpo en forma segura. El color azul juega un papel fundamental en este punto, ya que, al ser el único color ausente en la cadena de alimentos, nos permite ver a simple vista si queda algún resto, también se puede utilizar el color blanco o claro.

Mandil desechable de polietileno

Mangas. De la misma forma que ocurre con los delantales, es necesario que las mangas sean de polipropileno o polietileno que tengan un carácter impermeable y, además, los colores blanco o azul, puede ayudarnos nuevamente a detectar si quedan restos de comida.

Mangas desechables de polietileno con elástico blanca y azul


Guantes. La protección de las manos es uno de los eternos debates en la industria alimentaria. Si bien algunos son de la opinión de que, para garantizar la máxima higiene, lo mejor es lavarse las manos cada vez que cambiamos de procedimiento o de materia prima, otros se mantienen firmes en la importancia del uso de guantes. Para este último caso, lo mejor es optar por el nitrilo o polietileno, que aporta una gran resistencia y reduce el riesgo de alergias. Tampoco debemos perder de vista los colores blanco, transparente o azul, esencial para detectar si quedan restos de alimentos. De la misma manera, cada vez que cambiemos de tarea, deberemos sustituir también los guantes y estos nunca deben estar con roturas al estar en contacto con los alimentos.

Guantes de nitrilo y polietileno desechables con grado alimenticio


Cubrezapatos. Las suelas de los zapatos sirven en muchos casos como transporte de microorganismos. Para evitar este traspaso al interior de las instalaciones, es importante usar cubrezapatos. Podemos optar por el Tejido No Tejido o por el polietileno.

Cubrezapatos desechables de polipropileno

Considerando los criterios que debemos tener en cuenta a la hora de elegir cada equipo de protección personal, debemos considerar unas normas básicas aplicadas a todos ellos. En primer lugar, debemos ser muy conscientes de que cada vez que cambiemos de procedimiento o de materia prima, debemos deshacernos del equipo que estábamos utilizando y reemplazarlo por otro nuevo. En segundo lugar, pero no menos importante, la higiene personal es muy importante te dejamos algunas recomendaciones.

  • El cabello debe ir recogido y por dentro de la cofia o gorro. No rascarse la cabeza
  • No usar aretes, collares o cadenas, pulseras, relojes o anillos.
  • Usar uniforme limpio y aseado, la ropa rota debe ser reparada o reemplazada. No usar la ropa de trabajo en el exterior.
  • Siempre cubrir todas las heridas con vendajes a prueba de agua
  • Las uñas deben estar limpias, cortas y sin esmalte o postizas.
  • Usar zapatos cerrados como zuecos o zapatos de seguridad.
  • No toser, estornudar o tocar tu boca y nariz.
  • No uses loción o perfumes con olor fuerte

Y lo más importante aunque se usen guantes las manos siempre deben estar lavadas correctamente, ya que, en la mayoría de los casos, no se cambia de guantes tan a menudo como se debería.

Por último, como hemos visto a lo largo del post, el color azul ayuda a detectar si quedan restos de alimentos y nos permite, por lo tanto, prevenir la contaminación cruzada.

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